¿Cómo saber si se ha descubierto una partícula? (Parte 2)

A la caza de picos (bump hunting)

En la parte 1 mostré una portada bastante escandalosa del Daily Mail, con científicos histéricos en masa y todo…

¿A qué venía esa supuesta histeria de los físicos? Pues desde mediados de abril venían circulando por los blogs rumores sobre un documento interno de ATLAS que podría indicar el descubrimiento del bosón de Higgs. Asociada al documento está el siguiente gráfico de la “distribución de masa invariante para pares de fotones bla, bla, bla…”:

¿El bosón de Higgs visto en ATLAS?
fig 1:Un "pico" en la gráfica, ¿es el bosón de Higgs? (foto: ATLAS)

En lugar de bajar continuamente como hace la línea azul (ahora mismo no importa lo que sea), los puntos negros que representan a los datos parecen tener un “pico” algo por encima de los 115 GeV. ¿Se había descubierto la particula de Higgs con una masa de algo más de 115 GeV?

Pero no todos los periódicos son iguales. Los lectores de otro diario británico, The Guardian, tienen la suerte de poder leer el blog de Jonathan Butterworth, un físico del experimento ATLAS procedente de UCL  (University College London). Allí habló sobre los rumores el 25 de abril y publicó el 11 de mayo la siguiente gráfica, fruto de bastantes más datos y un análisis más detallado:

fig. 2: Si no hay pico, no hay Higgs... (foto ATLAS)

De manera similar, unas semanas antes, otro pico en un resultado preliminar del detector CDF de Fermilab podría indicar la existencia de una nueva partícula:

Así que de alguna manera, los picos en las distribuciones de masa invariante indican partículas. Complicado, ¿no? Habrá que explicarse…

Empezaremos con otra foto en la que Sam Ting y parte de su equipo muestran orgullosos el pico que acaban de cazar…

Continúa en la parte 3

Ting, su equipo  y su resonancia
Cortesía de Brookhaven National Laboratory, publicado bajo una licencia de Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivs 2.0 Generic (CC BY-NC-ND 2.0)
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